Flora

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El humedal El Culebrón constituye un mosaico de paisajes, cuyos elementos dominantes son los cuerpos de agua y la vegetación halófila y palustre. En total, el área comprende ocho unidades vegetales de carácter azonal, a saber: (1) formaciones acuáticas, (2) juncal, (3) matorral subarbustivo halófilo, (4) matorral arbustivo ribereño, (5) pajonal palustre, (6) pradera halófila, (7) pradera ribereña y (8) totoral (Tabla 1). Mención especial merecen algunas plantaciones de eucalipto azul (Eucalyptus globulus) y los escasos remanentes boscosos de sauce criollo (Salix humboldtiana) que sobreviven en ciertos puntos del humedal.

En la franja de playa y dunas adyacente a la desembocadura, se desarrolla una vegetación abierta de tipo psamófilo, dominada por la hierba sosa (Sarcocornia neei) y la dicha grande (Ambrosia chamissonis). Entre las especies acompañantes, figuran el esparto (Solanum heterantherum), la hierba del alacrán (Heliotropium curassavicum), la hierba del rocío (Mesembryanthemum crystallinum), la malvilla (Cristaria glaucophylla) y el suspiro de mar (Nolana paradoxa).

En los ambientes esteparios que circundan al humedal, se desarrolla un matorral xerófilo bajo, dominado ampliamente por el crespillo (Haplopappus parvifolius) y la pichanilla (Gutierrezia resinosa). Otros arbustos que conforman la unidad son la cola de ratón (Pleocarphus revolutus), la coronilla de fraile (Encelia canescens), el palito negro (H. stenophyllum) y el romerillo (Baccharis linearis). En el estrato herbáceo destacan especies anuales como la arvejilla (Adesmia tenella), el pasto ovejero (Plantago hispidula) y el triguillo (Schismus arabicus).

Tabla 1. Composición florística de las principales asociaciones vegetales presentes en el humedal El Culebrón

Asociación vegetal Especies principales
Formaciones acuáticas Berro brasileño (Sium latifolium)

Berro de agua (Nasturtium officinale)

Jacinto de agua (Eichhornia crassipes)

Tembladerilla (Hydrocotyle bonariensis)

Pasto de agua (Stuckenia filiformis)

Flor del pato (Azolla filiculoides)

Lenteja de agua (Lemna minuta)

Juncal Batro (Schoenoplectus californicus)
Matorral subarbustivo halófilo Brea (Tessaria absinthioides)

Hierba sosa (Sarcocornia neei)

Matorral arbustivo ribereño Brea (Tessaria absinthioides)

Chilca (Baccharis salicifolia)

Chilquilla (Baccharis glutinosa)

Coralillo (Lycium chilense)

Hierba del chavalongo (Solanum pinnatum)

Romerillo (Baccharis linearis)

Pajonal palustre Junco (Schoenoplectus pungens)

Junco espinoso (Juncus acutus)

Suncho (Baccharis juncea)

Pradera halófila Grama salada (Distichlis spicata)

Hierba del salitre (Frankenia chilensis)

Pradera ribereña Bacopa (Bacopa monnieri)

Botón de oro (Cotula coronopifolia)

Chépica blanca (Paspalum vaginatum)

Cola de zorra (Polypogon mospeliensis)

Juncia (Eleocharis spp.)

Junco de sapo (Juncus bufonius)

Maleza de marisma (Selliera radicans)

Totoral Totora (Typha angustifolia)